Jonge vluchtelingen leven zich uit op atletiekbaan

Meisjes van Leiden Atletiek organiseren clinic voor hun ‘buren’

Zo’n 20 jonge vluchtelingen hebben zaterdag een topmiddag beleefd op de Leidse atletiekbaan. Daar konden zij onder leiding van meisjes van het Europacup-team van Leiden Atletiek naar hartenlust werpen, springen en hardlopen.

Sport doet wonderen. Dat is de vaste overtuiging van ‘captain’ Muhanad, die vrijwel dagelijks sport met bewoners van het asielzoekerscentrum aan de Wassenaarseweg. Voor hen komt de uitnodiging van Leiden Atletiek, op een steenworp afstand van het azc, dan ook als geroepen. De kinderen - vanaf een jaar of vier tot pakweg veertien – zijn op de atletiekbaan bijna niet te houden. Sprinten, springen en werpen gaan hun gemakkelijk af. Het verbaast begeleider en tolk Muhanad (hij spreekt Engels en Arabisch) allerminst. ,,Er zit veel talent in de groep’’, zegt hij trots. ,,Deze jongen uit Afghanistan bijvoorbeeld voetbalt al beter dan ik.’’

Maar vanmiddag voetballen de voornamelijk uit Syrië afkomstige kinderen niet, maar beoefenen zij ‘de moeder aller sporten’: atletiek. De meisjesploeg van Leiden Atletiek organiseert de clinic, als tegenprestatie voor een subsidie van de gemeente Leiden. De ploeg heeft zich als Nederlands kampioen onder 20 jaar gekwalificeerd voor een Europese wedstrijd in Spanje en zoekt overal financiële steun voor de dure trip. ,,En voor wat hoort wat’’, zegt bestuurslid Marc de Haan van Leiden Atletiek, die het toejuicht dat jongeren maatschappelijke taken op zich nemen. ,,Zo hielpen de jongens van onze club vorig jaar met een rolstoeltocht voor ouderen. De meisjes storten zich nu op de jeugd. Dat is toch prachtig?’’

Bij inspanning hoort ook ontspanning, zo blijkt tijdens een pauze in het clubhuis. Daar doen de kinderen zich te goed aan vruchten, koek en limonade. De enige die niet al te vrolijk kijkt is Muhanad. De 34-jarige Syrische sportinstructeur heeft onlangs te horen gekregen dat hij Leiden (en uiteindelijk ook Nederland) moet verlaten. Omdat zijn vrouw uit Libanon komt, zou het voor hem mogelijk moeten zijn om daar in veiligheid te leven. De volgende dag al staat zijn verhuizing naar Delfzijl gepland. ,,Maar toch hoop ik erop dat ik naar Leiden kan terugkeren. Want ik heb er geen idee van wie er voortaan met deze kinderen gaat sporten.’’

Sponsoractie A-meisjes Leiden Atletiek: Op de campagnesite een leuk filmpje en informatie over hoe u kunt bijdragen.

Nieuws overzicht