Europacup unieke ervaring voor meisjesploeg

Bijna heeft de meisjesploeg van LA zich gehandhaafd in de hoogste afdeling van de Europese atletiek. Maar op het allerlaatste onderdeel van de zomerse Europa Cup-wedstrijd in het Spaanse Castellon gaven de blauwhemden zaterdag twee plaatsen te veel toe op concurrent Remona uit Italie. Daardoor eindigde Leiden niet als zesde maar als zevende en degradeert Nederland naar de op een na hoogste Europese liga.

Ondanks de sneue afloop kon de meisjesploeg, die nog sterker acteerde dan een week eerder tijdens de nationale competitiefinale, zichzelf niets verwijten. Onder aanvoering van sprintster Yasmin Liverpool, werpster Marije Efdee en afstandsloopster Roos van Elk sprokkelden de meiden, aangemoedigd door een flinke schare meegereisde supporters, vanaf de late ochtend uit alle hoeken en gaten punten bij elkaar. Yasmin sprintte zowel op de 100 als op de 400 meter naar de derde plaats. Zij moest alleen de Europese juniorentop voorrang verlenen. Maar met 12,22 en 57,70 voldeed de watervlugge Britse-in-Leidse-dienst ruimschoots aan de verwachtingen. Dat de 4x100 meter ’s avonds wat minder glad verliep (49,87), kwam omdat niet alle wissels even scherp waren.

Daarna was de koek op voor Yasmin, die na het maximum van drie onderdelen per atlete werkeloos moest toezien hoe haar teamgenoten op de lange estafette Italie op afstand probeerden te houden. Dat lukte niet, hoe ijverig Emma Gommers, Anne-Lokke van der Zalm, Anniek Roskam en Roos van Elk zich rond zonsondergang ook weerden (zevende in 4.10,79) . Italie was al eerder aan de finish, waardoor de voorsprong van slechts een half puntje veranderde in een achterstand van 1,5 punt. Achter Leiden eindigde het Zwitserse Old Boys uit Basel als laatste.

De teleurstelling in het Leidse kamp was van korte duur. Daarvoor waren de prestaties ook te indrukwekkend. Zo revancheerde Janneke Lemmerzaal zich op de 100 meter horden met een gave race (15,52) voor haar val van zes dagen eerder tijdens de Nederlandse competitiefinale. Ook op de 200 meter (25,84) had zij geen last van podiumvrees. Marije Efdee veroverde een pak punten door zowel met kogelslingeren (45,35) als discuswerpen (37,03) als derde te eindigen. De veelzijdige Lucinde Wiersema evenaarde haar beste kogelstootprestatie (zesde met 11,07) en sprong 1,60 meter hoog, wat ook goed was voor de zesde plaats. Speerwepster Lieke Schmidt en verspringster Yvonne Schreuder zetten ondanks lichamelijke ongemakken toch degelijke prestatie neer. Op moeilijke onderdelen polsstokhoogspringen en 3000 meter steeplechase evenaarde Anniek Roskam haar persoonlijk record (2,60 meter) en debuteerde Naomi van Daalen met een verdienstelijke zevende plaats. Diezelfde klassering was weggelegd voor Amber van Elk op de 1500 meter na een bloedstollende eindsprint met haar concurrente (5.33,42). Haar jongere zus Roos toverde de zoveelste sterke 800 meter van 2016 uit de hoed: vijfde in 2.14,43.

Dat al die inspanningen net niet voldoende voor lijfsbehoud waren, is zuur voor de Leidse meiden maar mogelijk nog vervelender voor landskampioen PAC. Die meisjesploeg uit Rotterdam moet volgend jaar proberen het verloren terrein terug te winnen. Dat gebeurt ongetwijfeld in een andere entourage dan in Castellon, waar de Leidse ploeg drie dagen als profsporters leefden. Qua teamspirit kon geen enkele andere ploeg de ploeg van leiders Marc de Haan en Fifi Does overtreffen. Maar louter in atletiek-technisch opzicht kwam Leiden Atletiek zaterdag een fractie te kort om zich te handhaven bij de top van Europa.

Overige uitslagen
100 m (buiten mededeling) Froukje van der Veen 15,03, Melanie Overmars 14,80
3000 m Margot Hemminga 11.58,26
3000 m steeplechase Naomi van Daalen 13.12,04
400 m horden Anne-Lokke van der Zalm 1.12,28
Verspringen Yvon Schreuder 4,76
Hinkstapsprong Yvon Schreuder 10,15
Speerwerpen Lieke Schmidt 37,59

Nieuws overzicht