In Memoriam: Carel van VenetiŽn

Carel van Venetiën, een van de toonaangevende figuren van de Leidse atletiek, is vrijdag 9 december plotseling overleden aan de gevolgen van een hersenbloeding. Carel (Leiden, 19 januari 1929) was vanaf 1943 ruim een halve eeuw actief in de atletiek.

Vele decennia diende hij AV Holland, waarvan hij van 1979 tot 1985 voorzitter was. Later zette hij zich ook belangeloos in voor AV De Bataven-Leiden, dat in 1996 met AV Holland fuseerde tot Leiden Atletiek. Vanwege zijn verdiensten voor de atletieksport in Leiden ontving Van Venetiën in 1990 de onderscheiding van Ridder in de Orde van Oranje-Nassau.

Carel, als atleet vooral succesvol op de sprint en meerkamp, was een clubman in hart en nieren. Al op jonge leeftijd voelde hij zich aangetrokken tot bestuurswerk, dat naar zijn vaste overtuiging onbezoldigd moest gebeuren. In zijn jaren bij AV Holland was hij onder meer nauw betrokken bij de jaarlijkse topwedstrijd om de Gouden Spike. Ook ijverde hij onvermoeibaar voor een moderne atletiekbaan naast de Leidse Hout. Die kwam er in 1979.

Na een breuk in het bestuur van AV Holland stapte de standvastige maar soms ook koppige atletiekbestuurder over naar concurrent De Bataven. Dat beide buren in 1996 met succes fuseerden kwam niet in de laatste plaats door een gloedvolle speech van Carel, die het belang van zijn sport boven zijn persoonlijke belang stelde. Dat het voor de Leidse atletiek goed zou zijn als beide clubs hun krachten bundelden, besefte Carel overigens al jaren voor de fusie een feit zou zijn. Zonder zijn even indrukwekkende als oprechte redevoering zou Leiden Atletiek nooit een goede uitgangspositie hebben gehad.

Dat hij in de nieuwe vereniging uiteindelijk zijn ei niet meer kwijt kon, was misschien onvermijdelijk. Carel was als atletiekman geworteld in de 20ste eeuw en in de 21ste eeuw gaat het er op sommige punten anders aan toe. Daarbij komt dat de oud-sprinter, discuswerper en snelwandelaar een nieuwe passie had ontdekt, waarin hij zich - tot vlak voor zijn overlijden -helemaal kwijt kon: dansen. Toch bleef hij ook zijn oude liefde trouw, want als toeschouwer bij topwedstrijden als de Gouden Spike en NK’s ontbrak hij zelden.

Carel is vrijdag 16 december in zijn woonplaats Leiden begraven. Een grote schare familie, bekenden en sportvrienden begeleidde hem naar zijn laatste rustplaats.

Namens atletiek minnend Leiden wens ik de familieleden en vrienden van Carel alle sterkte toe bij de verwerking van dit grote verlies.

Tim Brouwer de Koning

Mededelingen overzicht