Leiden Atletiek tot nu toe

De Atletiekvereniging Leiden Atletiek werd op 1 april 1996 opgericht. De vereniging is ontstaan door een fusie van de clubs AV De Bataven en de Atletiek Vriendenkring Holland in Leiden. Beide verenigingen zijn altijd gehuisvest geweest op sportpark de Leidse Hout.

De oude atletiekbaan, daterend uit 1936, had een toplaag van gravel en mat 350 meter. In 1979 werd de atletiekbaan gemoderniseerd tot een kunststofbaan. In 1992 is de accommodatie uitgebreid met bijgebouw naast de atletiekbaan. Vervolgens is in de zomer van 2004 de baan uitgebreid van 6 naar 8 sprintbanen.

De Bataven is in 1931 opgericht en groeide uit tot een sterke vereniging. Zo organiseerde de club wedstrijden op de baan en op de weg, zoals de Zilveren Molen Loop en de Vlietloop. In de zomermaanden waren er ’s avonds drukbezochte  baanwedstrijden.

De club heeft een aantal olympische atleten. Lopers als Gerda Kraan, Han Kulker, Koen Gijsbers, Bram Wassenaar en Kamiel Maase groeiden uit tot nationale en zelfs internationale toppers. De Bataven stond vooral bekend als een loopvereniging. Hierdoor kon de club in de landelijke competitie niet doorstoten naar de hoogste divisies.

Bij AV Holland lag de situatie precies andersom. AV Holland, opgericht in 1935, was ook een bekende naam binnen de atletiekwereld. Deze vereniging haalde op de technische nummers een hoog niveau en had daarnaast goede hardlopers binnen de vereniging. Met name op sprintgebied haalde AV Holland heel wat nationale medailles binnen.

Yvonne van Dorp gaf in 1988 als sprintster acte de présence op de Olympische Spelen van Seoul. AV Holland acteerde in de landelijke eerste divisie, maar kon net niet doorstoten naar de hoogste eredivisie. Met de Gouden Spike had Holland de organisatie in handen van een van de bekendste nationale baanwedstrijden.

Twee verenigingen uit Leiden delen de atletiekbaan en vullen elkaar goed aan. Een fusie lijkt dan voor de hand liggend, maar betekent ook het einde van twee clubculturen. Het kost tijd en energie om die om te buigen tot iets nieuws. In 1996 besloten de twee verenigingen in Leiden Atletiek op te gaan. De vereniging telde toen zo’n 800 leden. Het ledental is de laatste jaren nog gegroeid.

De synergie van de fusie bleek al direct in het eerste jaar. De nieuwe vereniging promoveerde met gemak naar de landelijke eerste divisie en er was genoeg potentie om de sprong naar de eredivisie te maken. De organisatie van wedstrijden zoals de Gouden Spike werd voortgezet en ook hier waren de resultaten positief met veel deelnemers en een goede entourage.

Leiden Atletiek is aangesloten bij de Atletiek Unie en de Leidse Sport Federatie LSF. De club heeft voldoende vaste kaderleden en beschikt over tientallen gediplomeerde trainers. De vereniging bestaat uit het dagelijkse bestuur, waarvan de leden die hierin zitting hebben gekozen worden via de algemene ledenvergadering. Dit bestuur wordt gevormd door een voorzitter, een secretaris, een penningmeester en vertegenwoordigers van werkcommissies. Daarnaast heeft het bestuur een aantal taken binnen de vereniging ondergebracht bij de secties baan en weg.

Ondanks zijn korte geschiedenis grossiert Leiden Atletiek in nationale titels. Blikvanger is sprintster Tessa van Schagen, met zelfs een Europese (estafette)titel en haar deelname aan de laatste Olympische Spelen. Bij de jeugd werden de jongens (2014) en meisjes (2015) kampioen van Nederland.

In 2013 is de accommodatie grondig gerenoveerd. De rondbaan telt nu 8 banen en ook de spring- en werpfaciliteiten zijn geheel vernieuwd.